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La Mineralogía

La mineralogía es la ciencia que se ocupa de identificar minerales y estudiar sus propiedades y origen con el propósito de realizar su clasificación. El estudio de los minerales se efectúa a partir de la observación y del análisis de las rocas que constituyen muestras geológicas.

El estudio de las rocas y sus minerales nos permite conocer más acerca de los procesos geológicos que han tenido lugar en una determinada zona, y comprender las características que se observan en la actualidad y definir sus posibles usos.

Dentro de la mineralogía existen dos líneas de trabajo, como se observa en el siguiente cuadro:

 

Mineralogía descriptiva:

Se ocupa de estudiar las propiedades y clasificación de los minerales individuales, su localización, sus formas de aparición y sus usos.

Este enfoque de la mineralogía tiene una aplicación económica directa, ya que la mayoría de los materiales inorgánicos usados con fines productivos son minerales o sus derivados.

  • Por ejemplo:
  • Piedras preciosas y semipreciosas, como diamante, granate, ópalo, circonio.
    Objetos ornamentales y materiales estructurales, como ágatas, calcita, yeso entre otros.
    Materiales refractarios, entre los que se destacan asbestos o amianto, grafito, magnesita, mica.
    Materiales cerámicos, como el feldespato y el cuarzo, entre otros.
    Minerales químicos, como halita, azufre y bórax.
    Fertilizantes, como son los fosfatos y los nitratos.
    Pigmentos naturales, como hematites, limonita.
    Minerales de uso en aparatos científicos y ópticos, como el cuarzo, la mica y la turmalina.
    Menas de metales, como es el caso de casiterita, calcopirita, cromita, cinabrio, ilmenita, molibdenita, galena y esfalerita.

Mineralogía determinativa:

Esta área de la mineralogía se ocupa de identificar los minerales presentes en una muestra en función de sus propiedades químicas, físicas y cristalográficas. Estas propiedades de los minerales constituyen subespecialidades de la mineralogía.

Mineralogía química

que se ocupa de estudiar e identificar la composición química de los minerales. Esta es la propiedad más importante para realizar la identificación de los minerales. La mineralogía química se realiza con métodos normalizados, cuantitativos y cualitativos, incluyendo análisis con haces de electrones.

Mineralogía física

la cual estudia las propiedades físicas de los minerales, tales como las ópticas, mecánicas y electromagnéticas.

Las propiedades físicas constituyen una importante ayuda para identificar los minerales. Muchos de ellos se pueden reconocer a simple vista (utilizando elementos como la lupa, el martillo o una punta para rayar) o por medio de pruebas sencillas.

Cristalografía

que estudia la forma que adoptan la mayoría de los minerales cuando las condiciones de formación son favorables. Los cristales son un ordenamiento de los átomos de un mineral de manera tal que forma superficies planas, paralelas a planos reticulares de su estructura interna.

La cristalografía estudia el crecimiento, la forma y carácter geométrico de los cristales.

De acuerdo con las características los cristales, estos se agrupan en seis sistemas de simetría, a saber:

  • cúbico o isométrico
    hexagonal
    tetragonal
    ortorrómbica
    monoclínico
    triclínico.

 

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