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Conoce sobre la Historia de la Minería en Chile
 
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Los Atacameños fueron el primer pueblo en explotar los minerales en Chile. Vivían en los valles de las cordilleras de Tarapacá y de Antofagasta. Su apogeo como civilización lo alcanzaron entre los siglos IX y XI.

Ellos extraían cobre en la zona donde ahora está Chuquicamata y obtenían el oro de Inca Huasi (volcán de 6.638 metros en el límite argentino-chileno)...

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Barrenos herramienta que se utilizaba para realizar agujeros

Cinceles usado para labrar a golpe de martillo piedras y metales.

Vasos de oro repujado con los rostros de los señores atacameños más importantes.

Su uso era ceremonial.

También usaban los minerales extraídos para: el oro plata, estaño, cobre y bronce para la fabricación de joyas, hachas, máscaras funerarias, etc.estrella

Mapa Incahuasi
 
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Los españoles que llegaron a Chile venían buscando oro. Y lo encontraron, aunque no en las cantidades que había en México y Perú...

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Los métodos de extracción de minerales en esta época son básicos y artesanales y exigen gran esfuerzo físico de quién lo trabaja.

Con ellos solo se logra obtener minerales superficiales y de alta concentración.estrella

 

Los pueblos indígenas, principalmente los Atacameños, utilizaron el cobre en objetos decorativos o como utensilios. Es el caso del Tumi, un cuchillo que se colgaba en el pecho y que tenía múltiples propósitos.

El resto de los minerales buscados por los españoles eran para acumular riquezas que financiaran sus pretensiones de conquista.estrella

1541: Comienza el período de la conquista con la llegada de Pedro de Valdivia a territorio chileno.

9/02/1552: El primer Gobernador de Chile,  Pedro de Valdivia funda la ciudad que lleva su nombre. Seis años más tarde se descubren los lavaderos de oro de “Madre de Dios”, a siete leguas (42 kilómetros aproximadamente) de la ciudad.

1561: Se editó por primera vez “La Araucana”, un relato compuesto por Alonso de Ercilla que narra en forma crítica la guerra entre españoles y araucanos.

Diciembre de 1598: La Batalla de Curalaba da paso la rebelión mapuche que terminará con la etapa de
la conquista española.

 
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Este periodo abarca el desarrollo de la Capitanía General de Chile hasta el comienzo de la independencia, con la Primera Junta de Gobierno encabezada por Matero de Toro y Zambrano.

Sin embargo, durante todo el siglo XVII la producción minera no fue tan relevante. La producción era poca y difícil de realizar, pero a fines del siglo se comenzó a explotar este mineral  a pequeña escala, desde Coquimbo hacia el virreinato del Perú...
                                                               
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El cobre se encontraba en zonas superficiales lo que permitía explotarlo mediante métodos básicos y artesanales. Y como el mineral tenía una alta concentración, el proceso productivo para purificarlo era más sencillo que en la actualidad.

Al igual que en la cultura prehispánica y conquista, los visitantes utilizan hornos manipulados por aborígenes.estrella

 

El cobre se utilizaba en ornamentación básica, relojes y engranajes, así como en armas y artículos como herraduras para caballos, pero siempre como aleación. estrella

 
 
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La minería tuvo un rápido auge en Chile una vez asegurada la Independencia en 1818. Esto se debió a que se acabaron las trabas que imponía la metrópoli al comercio colonial...

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Horno de reverbero Horno de forma rectangular que su interior recubierto por ladrillos refractarios y con una chimenea que reverbera el calor.

Se utilizaba para fundir el concentrado de cobre y separarlo de la escoria.estrella

 

Con la invención de la electricidad el cobre se comienza a usarse en el cableado eléctrico, motores de tracción eléctrica en trenes, en el teléfono y telégrafo, entre otros. estrella

1874: Se promulga el primer Código de Minería en Chile. En él se determina una serie de regulaciones a la actividad minera, como es la autorización a la explotación con títulos provisionales.

1888:Se promulga un nuevo Código de Minería que específica el pago de patente o canon por la explotación minera. Los títulos continuaban siendo provisorios.

Mapa Escondida
 
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La crisis salitrera y la “Gran depresión” de 1929 habían sido un tiempo muy complejo para nuestro país y contra todo pronóstico...

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Flotación: Es un proceso físico-químico que permite separar los minerales sulfurados del metal de otros minerales que componen la mayor parte de la roca original.

Durante este proceso, el mineral molido se adhiere superficialmente
a burbujas de aire previamente insufladas, lo que determina la separación del mineral de interés. estrella

 

Desde el telégrafo inalámbrico, a las maquinarias hizo que el cobre fuera necesario. estrella

 

1901: Se descubre el proceso de flotación que permitió separar los minerales sulfurados de cobre del resto de los que componen la mayor parte de la roca original.

1907: Comenzó la explotación a rajo abierto lo
que determinó que se pudieran usar equipos y
maquinarias de grandes dimensiones
aumentando notoriamente con ello los niveles
de extracción del cobre.

Mapa Escondida
 
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En un principio el gobierno chileno acompañó el auge de la gran minería del cobre con una política orientada a favorecer las inversiones y aumentar la producción del metal...

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En 1980 se comenzó el proceso de extracción por solventes y la electroobtención para la purificación del cobre y producir cátodos de alta pureza. estrella

 

Los usos del cobre continúan ampliándose. Elementos como la lavadora eléctrica, inventada en 1901 en Estados Unidos, así como la radio accionada por electricidad en 1906 incorporaban el elemento.

También el televisor (1931), microondas (1945) y las células solares que transforman la luz solar en energía eléctrica (1954). estrella

 

1977: Hay un cambio importante para la minería. Se introduce el Decreto Ley N° 1.759, un sistema mixto de propiedad minera, que permite la incorporación de capitales extranjeros a las empresas mineras nacionalizadas.

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La crisis salitrera y la “Gran depresión” de 1929 habían sido un tiempo muy complejo para nuestro país y contra todo pronóstico, Chile tendría una nueva oportunidad para alcanzar el desarrollo de la mano del cobre.

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La lixiviación en pilas on-off es un proceso que permite la lixiviar el cobre contenidos en minerales oxidados de baja ley.

Para ello se emplean pilas con mineral chancado a las cuales se les riega con solución de ácido sulfúrico para separar el cobre de otros minerales. estrella

 

El uso del cobre se ha masificado encontrándose en muchos aparatos tecnológicos como celulares, computadores y artefactos eléctricos, y su propiedad bactericida, permite su uso en pasamanos, bandejas de hospitales, aparatos, así como en calcetines e incluso cepillos de dientes.

Los chips de tercera generación también lo llevan entre sus componentes. estrella

 

1992: Se implementa el Decreto Nº 185 promulgado por el Ministerio de Minería que buscó regular las fuentes fijas de contaminación del aire.

2000: La biolixiviación de minerales será revolucionaria. Comienzan a emplearse microorganismos específicos
para cada mineral sulfurado de cobre, para
permitir su biolixiviación y posterior recuperación
de mineral de cobre a bajos costos.

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