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Cobre / ¿Qué es el Cobre?

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El cobre es un elemento metálico, de color rojizo (ver ficha técnica). Junto a la  plata y al oro, forman la “familia del cobre” (los mejores conductores de electricidad).

 

cobreCobre (Cu)
Nº Atómico: 29
Electrones: 2, 8, 18,1
Temperatura de ebullición: 2.595 °C
Fusión: 1083,4 °C
Peso Atómico: 63,546
Electronegatividad: 1,9
Configuración Electrónica: [Ar] 3d104s1


Hace millones de años, gracias al impulso de procesos geológicos, el cobre subió desde las profundidades de la Tierra hasta la superficie, por lo que fue el primero de los metales en ser trabajado por los seres humanos, bajo la forma de cobre nativo o natural de alta pureza.

Este tipo de yacimientos hoy están prácticamente agotados en el planeta, por lo que habitualmente se encuentra disperso en grandes áreas y mezclado con rocas estériles y otros minerales.

A grandes rasgos el cobre se puede clasificar en dos grupos:


Minerales sulfurados

Frecuentemente son mezclas de sulfuros de cobre y fierro, combinados con compuestos de otros diferentes elementos. Los más importantes en minas chilenas son:

 

Minerales sulfurados

 

Minerales oxidados

Los minerales oxidados de cobre se originan en la descomposición y oxidación de los minerales sulfurados. Fueron los primeros explotados. En las minas chilenas, los principales son los siguientes:

 

Minerales oxidados

 

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